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2016/03/29

43歳・初沖縄【4】「沖縄らしいもの」探し

 沖縄旅行の続き。


 「沖縄らしい風景」とは何かということを考えるまでもなく、その代表は青い海ということになるのだろうが、那覇空港からレンタカーで走っていると、海より先に気付く「沖縄らしさ」がある。


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 それは沖縄赤瓦である。琉球瓦とも呼ばれ、この地域独特の赤褐色の瓦である。
 島内の建物は一般的に白や淡い灰色のコンクリート造りが目立つ。これは強い台風が多く、またシロアリによる被害が多い沖縄の気候条件を反映しているようだが、高速道路で最初に立ち寄った中城パーキングエリアをはじめ、沖縄島内を走ると、民家、観光施設などを問わず、随所で赤褐色と白の入り混じった瓦屋根を見る。こちらも台風対策のために、瓦同士を漆喰で固定している。この漆喰の白が、沖縄赤瓦の赤褐色との絶妙なコントラストを演出している。


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 沖縄にあるいくつかのテーマパークの中で、友人たちが口をそろえて楽しかったと教えてくれたのが、本島南部の南城市にある「おきなわワールド」。3日目の午後、伊計島から南下して訪問してみた。
 いくつかのエリアに分かれた広いパークの中では、沖縄の歴史や自然、文化に触れることができる。「琉球王国城下町」と称するエリアには、沖縄伝統の古民家を移築して集められている。ほとんどが土産物屋になっているが、国の登録有形文化財に指定されている建物も多く、沖縄らしいたたずまいを感じることができる。


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 園内入口に近い「ハブ博物公園」では、ハブのショーがおこなわれている。これも沖縄らしいといえばらしいが、ひと昔前に名物だった「ハブ対マングース」のバトルは、動物愛護法の改正でできなくなったのだという。現在はお姉さんがハブやコブラを自在に操るショーがメインである。右側のコブラなど、後頭部にある目玉のような模様は他の動物を警戒させるためのもので、実際には後ろは全く見えていないんだとか。それを逆手にとってお姉さんがコブラの頭を後ろからペチンと叩いたりすると客席から爆笑が沸くが、これとて動物愛護の観点からはいかがなものかという気がしないでもない。


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 おきなわワールドのもうひとつの見所は、園内地下に広がる鍾乳洞「玉泉洞」。国内でもかなり大きな部類に入る総延長5,000mのうち、公開されているのは800mほどだが、大小取り混ぜ無数の鍾乳石が天井から垂れ下がる姿は厳かで神秘的である。鍾乳石をぬめぬめと光らせながら伝って流れる地下水は、足元で川のように流れている。石灰分を多く含んだ地下水のため、国内の一般的な鍾乳洞と比較しても鍾乳石の成長が早いのだという。別途入場料が必要になるし、「沖縄らしさ」とはややかけ離れているが、一見の価値がある。


 沖縄らしさといえばもうひとつ、民家の屋根の上から観光施設の入口までいたるところでお目にかかるシーサー。県内にはシーサーつくりを体験できる施設やショップがたくさんあり、本格的なものでは製作に数時間、焼いて後日自宅まで送ってくれるところもあるようだが、素焼きの小ぶりなものであれば、焼きまで含めて1時間程度で持ち帰ることができる。
Dscn5497 出発前から海よりもシーサー体験がしたくて駄々をこねていた下の坊主を連れて、最終日に国際通りに近いお店で体験。作り方ビデオと見本品を手本に悪戦苦闘しながら30分ほどかけて手乗りサイズのシーサーを完成させた。魔除けというにはあまりにもユーモラスな風貌だが、現在、学習机の上に鎮座する彼は、坊主の魔除け役を務めている。


 もう少し続く。





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コメント

ヾ(.;.;゚Д゚)ノニョロにょろが大嫌いで!
なんか大きな蛇を首に巻かれそうになって
失神寸前になったこと思い出しました。
……(ノ゚ο゚)ノミ(ノ _ _)ノ

投稿: mitakeya | 2016/04/01 09:34

 mitakeyaさん、いつもありがとうございます。
 私も蛇は実はあまり得意ではありませんが、家族がどうしてもと言いますので巨大な蛇に巻かれて写真を撮ってきました。自宅であらためて写真を見てみますと、私の顔だけがどうにも引きつっているように見えてなりません。

投稿: いかさま | 2016/04/04 00:24

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